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马术治疗开启自闭症儿童心门:与马同行 不再孤单

一个位于北京京郊的马场,场地不大,没有华丽的会所,小小的马场却孕育着大大的能量。在来到鲁能格拉斯小镇马场之前,马术治疗于我而言还只是一个存在于脑海中的概念或名词,真正的马背治疗是怎样的我并没有见过。

3月初,上海东方卫视的一档节目中,两名孩子被称已从自闭症中成功康复,在孟非和黄磊老师的赞叹和认可下,该马术治疗项目当即获得节目组300万资助,一时间马术治疗能“康复”自闭症的话题引起热议。借此机会,拜访了位于北京京郊的鲁能格拉斯小镇马场,这是致力于通过马术辅助治疗服务儿童的非营利组织HOPE的所在地,也是爱百福慈济之家的马术康复基地。

今天的小镇马场迎来了几位特殊顾客,他们是来自爱百福的三位盲童,以及一位自闭症儿童。Priscilla是今天的马术治疗师,作为PATH国际马术治疗协会注册治疗师、非盈利组织HOPE(马术带给您希望)创始人、美国物理治疗师的她在美国从事马术治疗已有15-20年,也曾先后去韩国、台湾等地区推广马术康复治疗,于2009年开始,每年利用暑期来到中国义务帮助需要马术康复的患病儿童,今年也将在3月和10月在中国继续开展马术康复治疗。

当我们说马术治疗的时候我们在说什么?

马术治疗(Hippotherapy),从英文字面上的解释是“借助马匹进行治疗”。美国马术治疗协会将其定义为,以马作为一种治疗工具使用,在物理、作业和言语治疗师的指导下,利用马的规律性运动模式及人马互动的所有活动,针对各种功能障碍和神经肌肉疾患病人的躯体、心理、认知、社会化及行为障碍进行治疗的一种康复治疗手段。

马术治疗最早可追溯到希腊神话中,医神Aesculapius将无法治癒的病人放在马背上以振奋其精神。西元前五世纪,在希腊就利用马来为受伤的士兵作复健。而在马术治疗的发展中,不可不提的是Mrs。 Liz Hartel,她是一位骑术爱好者,不幸于1943年罹患小儿麻痹。在接受手术及物理治疗後,可以藉助拐杖勉强行走,但她并不放弃她所爱好的骑马活动,当她重回马背,她发现自己的背肌肌力及下肢的协调性明显改善。於1952年,Mrs。 Liz Hartel获得奥林匹克运动会马场马术的银牌。其後,骑马对於残障者的好处引起英国人的注意,於1957年开始介绍骑马活动给残障的小朋友与成年人。

马是如何帮助特殊儿童心理疗愈的?

马术治疗的原理是什么?据Priscilla的讲解,马术治疗之所以能改善特殊儿童的精神和生理状态,是在于马背上的节律性运动能够显著提高儿童的平衡感和感知力,患有自闭症、癫痫等疾病的儿童有先天大脑发育障碍,很多不能集中注意力,而坐在马背上随着马匹的平衡移动,有助于儿童大脑平衡发育。马的步频相当于成人的步频,成人的步频大约是110~120步/分钟,而成马的步频约为100~120步/分钟。马在慢走时,其骨盆的律动与人走路时骨盆运动相似。残障人士或是身心障碍儿童如脑性麻痹患者等因为身体平衡的问题,走路模式与正常人不同,脊柱、内脏器官在长期的压力下,会受不到同程度的变形、移位。马术治疗可以提供这样的患者体验一个接近正常人类走路的模式。对自闭症儿童而言,在治疗中利用感觉统合技术介入治疗,提供触觉(又包括压觉、温觉)、前庭觉、本体感觉等感觉输入及经验,当人感受到这些刺激,就会产生改善语言、注意力、变化情绪及行为的效果。 骑马的训练可以增加骑者专心注意的时间、空间方位感,以及凝听的技巧、学习的意愿及沟通能力,因在骑马活动过程中,骑者须与马及协助者、治疗师或其他骑马者互动,也可促进其社交技能。

对马匹的选择?只看性格不拼血统

既然马匹对特殊儿童有如此神效,是不是所有的马匹都可以呢?当然不是,向Priscilla咨询后了解到,治疗用马当然是要通过特殊选择的,但是这个选择标准与马匹的品种、血统并无多大关系,治疗用马需要考虑很多方面,马匹身体结构要匀称、性格要好、对人友善,但最为重要的一点是“耐受性”强,对于外界的刺激不太敏感,当然马儿们也需要时常保持良好的心理状态,治疗过程中健康愉悦的情绪是非常重要的,因此工作人员每次在上课之前也需要让马匹情绪稳定,保证孩子们的马背安全。

为什么选用马?而不是其他动物进行治疗 

相比猫、狗、牛、羊等其他动物,马具有许多作为心理治疗动物的先天优势。首先,相比于猫、狗只能拥抱带来温暖而言,马可以骑乘,可以感受律动;其次,马天生具有觉察其他生物意图的能力,能立刻对来访者的意图和需求做出反馈,帮助来访者提高对自己状态和问题的觉察,加深对自己了解。最后,相比人类,马的表达更加简单直接,它主要对人的肢体语言而非口头语言产生反应,参与治疗的儿童要时刻觉察自己的身体和行为,深入自己的情绪和躯体感受中去,真诚地沟通,真实地活着。

一次马术治疗是怎样的?专业、细心必不可少

马术治疗是专业性很强的物理治疗方法,需要医生、心理咨询师以及马术教练等专业团队通力合作才能顺利开展,志愿者也需要经过严格培训才能上岗,宽广、安静的场地也是必备条件。治疗时根据情况需要3-4人,一般为1名治疗师、1名牵行员和2名侧鞍员。今天为每个特殊儿童安排的一组治疗课程30-40分钟左右,工作人员事先喂马备马,并通过训练和测试马匹,保证其精神愉悦、状态稳定。随着1、2、3走的口令从孩子口中发出,马匹载着他进入训练场,进行马背骑乘、马背体操等训练。马背课程结束后,孩子们在治疗师的帮助下,进行刷马、喂马等活动。也需要刷马、洗马等工作。课程中许多小小的细节让人感动,比如治疗师海霞会用自己的腿挡住马腿,避免孩子们被马蹄踩伤。马术治疗的核心并非骑乘技巧的提升,而是通过增强受治者与马的沟通,来改善受治者的心理状况,培养积极健康的情绪和愉悦的体验。

当然,回到文章开篇的那个问题,马术治疗究竟能否治愈自闭症,经过参与治疗课程了解后认为,通过马术治疗使得自闭症完全康复非常困难,这不足以断然否定个案偶然成功的可能性,但可以肯定的是马术治疗自闭症并不具有普适性。而且,目前全世界有24个国家进行马术治疗,但中国还没有一家获得专业认证的马术治疗机构,我们现在只是有专家进行指导,从软件和硬件上都还待改进。

作为一个针对自闭症及其他特殊儿童开展的治疗活动,马术治疗在中国还有很长远的一段路要走,将来希望通过马术治疗的发展,将更多星星孩的生活照亮,让他们能与马同行,不再孤单。

(文/文君)

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