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人物|成名前的詹姆斯什么样?16岁就已被要签名

译者:Matte Lee

“嗯。。。后厨有人想要签名,请问你就是那位篮球明星吗?”一位女服务生问道。

这个对话发生在一家牛排店内,它开在离阿克伦市中心不远的小山丘上。餐桌旁坐着4个人,其中一个只有16岁,身高6尺7,穿着篮球训练服。没错,这就是勒布朗-詹姆斯,也是给服务生小姐签名的家伙。

很显然,有厨师认出他了,并希望得到目前阿克伦最炙手可热的年轻人的签名。勒布朗答应了,在纸上签下名字。我好奇地问他,想想有个可能比自己大一倍的花臂大哥找你签名,有没有让他感到奇怪。“是啊,以前确实会,”他说,“不过现在习以为常了。”

但。。。真的是这样吗?他刚刚签的两个名真不会让人相信这是出自同一个人之手。如果我不够了解他,绝对会以为其中一个是假的。我把自己的发现告诉了他。

“嗯,我知道。。。不过,这可以防伪!”他说着,引起了桌边一片笑声。“你们想啊,绝对不会有盗版。好不容易仿造出一个,结果发现。。。我去,他的签名全都不一样!所以,这挺好的。”

勒布朗才16岁,但他现在就要担心签名时遇到的窘况了,好吧,其实也没那么担心——小孩儿总是喜欢插科打诨,把这当做一件趣事就忘了。但有个事实你必须要承认,这家伙现在是名人了——虽然现在只是小范围的,但很快就不是了。刚刚结束高一的他有可能成为全美历史上最好的高中生篮球运动员。

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这个故事始于几年前了,当时德鲁-乔伊斯和他儿子小德鲁经常去当地的社区中心搞训练,在那儿他们遇见了一位前大学一级联盟的教练基思-丹布雷特,于是就跟着他一起训练。后来小德鲁还叫来了他的兄弟勒布朗、锡安和麦基(这三人均为詹姆斯的兄弟和队友)。这四个孩子幻想着在高中也能像这样一起打球。这时发生了一件事:丹布雷特收到了一所天主教学校——圣文森特-圣玛丽高中的执教邀请。这件事来得太是时候了。

“我们都确信自己一定会去圣文森特,”小德鲁说,“丹布雷特是个好教练,我们能受益良多。”

作为菜鸟,这四个孩子本来只需起个饮水机守护者的作用,但他们做得可比这多多了,其中就不得不提勒布朗。和他的堂兄卡特一起,两人带领球队取得了27胜0负的成绩,并且顺利斩获州冠军。如果你刚认识他们,肯定会倍感震惊,不过对于那些真正了解他们的人而言,这并没有太出乎意料。

“他总是比其他人强出一截,”德鲁谈到勒布朗时说道,“我还记得在8年级的时候参加AAU,他直接主宰了比赛带着我们走向了胜利。”

小德鲁的父亲老德鲁仍然记得他执教球队时的场景,那时候他带领勒布朗的初中球队“射手之星”参加了AAU联赛,并在5次联赛中取得了3次前十的好成绩。“尽管那时候他还是个小孩子,但天赋就已经显露无疑了,”老德鲁在丹布雷特教练转战阿克伦大学执教后,当上了圣文森特的主教练,再次和勒布朗合作,“他身上有所有教练都希望自己队员拥有的一切。”

这话确实不错,他的身材近乎完美——长臂、大手,还有机会再长一两英尺的身高,以及绝佳的运动能力、球场视野和判断力。

“他是我见过最棒的高中球员,”在《阿克伦灯塔报》担任专栏作家的杰里-柏拉图说,“虽然他早已不再需要这些吹捧了,但是依然要说:我没见过比他更优秀的球员了。只要他能保持健康,我们能预见他未来在NBA的表现该是多么出色。”

去年,柏拉图向霍华德询问了勒布朗的情况。霍华德是一所五星球员营的创始者(勒布朗去年就参加了),霍华德这三十年见过太多全国顶尖的高中生了,比如:格兰特-希尔、史蒂芬-马布里还有拉希德-华莱士。。。他评价勒布朗时这样说道:“勒布朗不比任何一位顶尖高中生差,甚至比他们更厉害。听起来很荒谬吧?不过他确实主宰了赛场,我以前从未见过。”

丹布雷特也是同样的看法:“他的传球有点像魔术师,但身上又有科比和麦迪的影子。”当我问到他,这样的称赞会不会让勒布朗变得膨胀时,他回复道:“我认为他是全国前五的球员,我知道自己有点偏心,但是这个家伙实在太有天赋了。不用我吹,事实摆在那里,他就是一名了不起的球员。”

“别人在他这个年纪靠的是天赋,但他靠的是技巧和头脑,我只要告诉他一遍,他立马能懂。而在技术方面,他一直坚持训练让自己变得越来越好,新的一年总能看到一个更坚韧的他。没有一件他想做但做不到的事。”

想要证据吗?好的,我给你。在高中的菜鸟赛季,勒布朗就已经拿出了五星表现。但到了高二,他又将自己的水平提高到了一个新的层次,场均25+7+6之外,更令人印象深刻的是带领球队拿下26胜1负的战绩,并再次获得州冠军。他本人也荣膺了俄亥俄州的篮球先生。

但。。。先等等,这一路如此光亮,可那“1负”却始终抹不去:对阵橡树山高中时,以78:79落败。

那是一月中旬,橡树山带着全美第一的傲人成绩迎接圣文森特的挑战。勒布朗全场拿下33分,但是,如果他能在最后时刻命中那些罚球,又或者是投进了那该死的压哨球,球队或许就能以全胜战绩结束赛季了。赛后,橡树山的侧翼球员拉希德-卡卢斯把勒布朗称作是他见过的最强的对手。

“我打球的时候总感觉没人能阻挡我,不管谁来防守我都一样。”勒布朗也承认,“我感觉每场比赛后,我都变得更强了。”

正是因为如此,许多人都认为高中之后他就会转战职业。问道丹布雷特、老德鲁和勒布朗自己时,他们也承认,如果还能一直这样疯下去,他有可能直接进入NBA,但可能性也不是百分百。所以对于附近的北卡、密歇根州、俄亥俄州等大学来说,这是个好消息,毕竟勒布朗有可能选择他们;但这同样也是个坏消息,毕竟谁都知道NBA的工资可不是说着玩的。

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让我们再回到那家牛排店吧。勒布朗有点失望,他心仪的“汉堡包”并没有出现在菜单上,只好点了一盘炸虾。他对食物很挑剔——还有如果他新来一个地方,是不会随意触碰那些东西的——他也不怎么爱说话,至少和不熟的人是这样。不管他场内如何霸气,场外他依旧和其他16岁少年没两样。

但这并不意味着他没有意识到自己的地位和身上的责任。我们晚饭之前,勒布朗和球队一起训练,联邦快递送来个包裹,放在板凳席上,里面装的是他们获得州立冠军的戒指。球队打完队内比赛,准备进行全场往返跑训练时,有球员注意到了那个包裹,跑过去拆开了。正在训练的勒布朗看到了,朝他喊着:“把它放回去。”

那名队友感觉有点羞愧,向他吼回去:“管你什么事?这又不是你的球队!”

“没错,这就是我的球队,”勒布朗回应道,“把它放回去!”

这只是队友之间的说笑,但这也确实是个不争的事实。丹布雷特作为教练,一直让球队避免陷入嫉妒的怪圈之中,但对这句话,他却有自己的理解:“我想这是因为他是勒布朗。如果他是那种不好好训练又喜欢单干的家伙,事情就大了。但他天性无私。队友们都很喜欢他。”

小德鲁也认同这个说法。“他是个很有头脑的人,不但幽默,还很照顾朋友。”

我一直认为这些好的品质很大程度上来源于他的母亲。虽然年仅30出头,但格洛丽亚-詹姆斯看起来很享受当这位未来之星的妈妈。安妮-艾弗森(AI)也是这样的年轻妈妈,不过比起她,格洛丽亚更喜欢和孩子们、和球队待在一起。她既友善又年轻,不但是一位伟大的单亲妈妈,更是勒布朗的一位挚友。“我爱她的母亲,”丹布雷特说道,“你知道我最喜欢她哪一点吗?她总是愿意去相信别人,去热爱生活。”

晚餐中,格洛丽亚的身边坐着埃迪-杰克逊——一位被称为“勒布朗父亲”的人。虽然不是他亲生父亲,但他长期以来,一直很照顾勒布朗母子,给予他们无尽的帮助。除了埃迪之外,球队助教,也是勒布朗的启蒙教练弗兰克-沃克,还有叔叔特里和科特-詹姆斯,都在勒布朗的成长过程中充当着父亲、兄弟、精神导师的角色。他从来都不缺少爱。

我问了他们一个问题,随着勒布朗名声越来越大,他们是否担心过那些阿谀奉承、抱他大腿的人?格洛丽亚愣了一下。

“那些没有陪他经历过苦难的人,没有资格现在来享受他的成就。”

“没错,就是这样。”埃迪点点头。

“幸运的是,这些年我们打交道的人都不是想在他这儿捞好处的,所以我们现在不用太担心。”格洛丽亚说。

就现在来看,确实如此。只要他继续高昂头颅向前走,把比赛再打得漂亮点,他的未来一定比现在更精彩。想到这里,我问了他一个问题,不过大可以当个玩笑吧。“如果有人明年,也就是高三来找你,说想让你退学参加选秀,并承诺会用乐透签签下你。你会怎么做?”

“好吧,我不知道。”他想了一会儿后说道,“这要看情况吧,我还要征求很多人的意见。如果真的发生了,那就让他发生吧。”

我怀疑他可能会错我的意思了:“你知道我说的是‘高三之后’吧。我的意思是,你能想象这么早(美国高中有四年)就离开高中吗?”

我看见他狡黠地笑了下,这下连格洛丽亚也忍不住笑了。

“告诉你实话吧,我真希望我现在就可以毕业,”他说,“我想天天都能打球。”

这个16岁的小伙子已经迫不及待离开枯燥的高中课堂,步入新生活了。不过我们这些老辈总是会说:耐心点,年轻人,未来不久就会到了。在这段时间里,你只需要认真学习、努力比赛,然后练好签名,就可以了。

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