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“NBA选秀中国第一人”,不向命运低头的人生

“是乔丹!他一个变向冲了进来,高高跃起!

“怎么回事?老鹰队中锋宋涛右手一拍,结结实实把球扇了出去!

“乔丹恶狠狠地看了眼宋涛,难以置信的眼神。

“大鸟伯德三分真是准,老鹰队碰上大鸟,打得过吗?

“但是凯尔特人内线篮板却抢不过老鹰队,因为宋涛实在太能跳了。

我无数次想到这些画面,当然,都是虚构的。

因为宋涛压根就没去过NBA,但是他本来有机会的,唉。

他是被NBA选中的一个中国人,载入史册的。

大家往往会记住巴特尔(第一个拿到NBA总冠军的中国人),王治郅(第一个登录NBA打球的中国人),马健(第一个去美国打NCAA的中国人)。

但是,说到最早和NBA产生联系的,就是宋涛。

如果不是那该死的伤病,现在我们就能轻松在网上搜索“乔丹,宋涛”,然后打开宋涛在NBA征战的视频,看看他是怎么在NBA立足的。

可惜,没有如果。

宋涛,生于1965年,山东人。

14岁的时候,因为身高猛长,他就被送到了山东体校训练,主攻篮球。

不过跳高教练偶然发现了他,带着微笑特地跑过来问“小伙子,有没有兴趣练练跳高?

因为弹速快,收腿,拖腰都趋近于完美,很适合跳高这个项目。

但是宋涛想了想,还是拒绝“毕竟我还是更喜欢篮球一些。

于是他专心篮球,花了大概3年时间,就从一个体校的大个,到了省队,再到国家队。

那届国家队球员里面,宋涛是年纪最小的球员。

最小,意味着有潜力,但也不全是最好的。

1984年洛杉矶奥运会,入选奥运名单的宋涛19岁,正是个人上升期。

他顺利领到了奥运会参赛服,兴许还偷偷在家里试了一下,嗯,超级合身。

但是,他最终没有去到洛杉矶。

因为有一个老队员找到了当时的主教练钱澄海,说自己已经打了这么多年球了,希望能“照顾一下”,去趟奥运会。

无奈,钱澄海指导给宋涛做工作,临行前,把年纪最小的他给删了。

“我当时想哪有这样的,名都报了,都广播出来了,代表团秩序册都出来了,服装都领了,这肯定得去啊。

不过没关系,这也只是让宋涛在国际上出名的时间“晚了一年”。

1985年,中国男篮跑到美国,和NBA的7支队打了7场比赛。

——结果大家就别抱期望了,是的,0胜7负,最多一场输40多分。

其中有一支队,就是芝加哥公牛,乔丹也在。

宋涛后来回想“我记得最清楚的是第四场,打公牛队。我知道他们的球星是乔丹,所以我特别想他,结果一次都没成功。

但那场比赛宋涛还是表现得很出色,内线能防,能跳,不输给公牛的内线球员。

比赛结束,两边评选了两位最佳球员,公牛那边是乔丹,中国就是宋涛。

主办方把两人叫到了一起,合了张影,留作纪念。

一年后,1986年,世锦赛在西班牙举办,彼时宋涛21岁。

似乎他还在生闷气,哼,前两年不让我去,现在让我来,我得证明给你们看。

于是,波多黎各队倒霉了——他们悲惨地见到了对面有一个中国人打球,似乎疯狂,全场28分9板3盖帽,还有7次扣篮。

对,就是宋涛干的,恐怖的7次扣篮。

那一届世锦赛,中国男篮排在第九,创造了当时的最好成绩。

宋涛功不可没。

世锦赛打完,宋涛分到了3000元人民币的奖金,回头就把奖金送给外公外婆,希望他们能盖新房子,摆脱“全家共用一条毛巾,用来擦脸、擦手、擦桌子。”的穷困生活。

我多说一句,3000元人民币在当时什么水平?

1986年前后的中国,牛羊肉每斤1.75-1.9元左右,“茅台酒”一瓶11.8元,一台“永久牌”自行车差不多要250元左右。

美国交流赛打了,世锦赛也打了,美国那边终于注意到了中国篮球,注意到宋涛。

他们寻思,等等,为什么不把他选来NBA打球呢?

于是,1987年选秀大会是这样的:

状元,马刺选中了大卫罗宾逊。。。。。。第五顺位,西雅图选中了皮蓬。。。。。。第十一顺位,印第安纳摘走雷吉米勒。。。。。。

第一轮过去,第二轮过去,直到第三轮:

第三轮第66顺位,达拉斯选中麦克·里奇蒙德。

。。。。。。第三轮第67顺位,亚特兰大老鹰选中来自中国的。。。。。。宋涛!

什么是人生巅峰,对于当时的宋涛来说,也许那就是他的人生巅峰。

老鹰随后把合同和为宋涛定制的球衣寄到了,打开放在国家体委的桌上。

宋涛看到,欣喜若狂,合同期1年,他大笔一挥签了字。

如果命运给你一颗糖,然后再扇你一巴掌,你还会记得那颗糖的甜味,对吧?

这一巴掌可真够重的:

两个月后,22岁的宋涛随队去打了世界大学生运动会。

赛前,队内分组训练,宋涛跟打了鸡血似的兴奋。

是啊,一个准NBA球员应该兴奋。

在一个回合中,对手上篮,宋涛发了劲道冲上去,飞到空中,一个结结实实的盖帽把球按到篮板上。

两人相撞,宋涛的命运仿佛在那刻到达顶点,随即陨落,天空也慢慢变黑。

他失去平衡,膝盖着地——右腿膝盖直接凹进去,膝盖骨碎成了十几块,跟陨石砸上去一般。

宋涛被送到了北医三院抢救,随后又被老鹰接到美国治疗。

老鹰队仁至义尽,请了名医给他看膝盖,那个医生曾经看过立陶宛名将老萨博尼斯的膝盖,给后者延续了许多年的生涯。

但是面对宋涛,他和老鹰队无能为力:他的膝盖和腿已经很难再承受高强度的训练和比赛了。

宋涛回国,后来又滑倒,膝盖彻底无法完全康复。

“那几年很沮丧,人生低谷,从这么个高度到了这么个低谷。

每每想到此,我脑海中不禁会出现一个画面:

2米08的宋涛躺在病床上,胡须满脸,长发凌乱,他抚摸着右边膝盖,双眼瞄了瞄电视里的篮球赛,再看看窗外的蓝天,随即闭上眼睛。

不存在了,都跟自己无关了。

从14岁进入体校练球,19岁入选奥运名单,再到22岁,篮球梦碎。

宋涛的篮球生涯实在太过短暂,如烟花转瞬即逝,但却如此绚烂。

如果他就此退役,那未免太可惜,也就没有后来的一系列荣誉。

在那之后的人生,宋涛拖着伤腿,慢慢从低谷爬起来:

1988年,他开始在《新民晚报》上面写NBA专栏,给国人普及NBA,之前没有人做过

“球员待遇丰厚,年薪可达到20到30万美元,可以和总统相比。

“培养儿童球员,美国每年都会举行儿童篮球夏令营。

“主教练最难当,生活在四面楚歌中:当地球迷,当地舆论,球队老板,麾下球员。芝加哥公牛队21年换了11位教练。

同年,也许是出于歉疚,1988年汉城奥运会国家队带上了宋涛,作为翻译。

在开幕式前3天,时任中国代表团副团长徐寅生走过来和宋涛说“做好准备,你是中国的旗手。

兴奋地宋涛赶紧跑到奥运村去配了副隐形眼镜,摘下了戴了多年的框镜。

“我真的没有想到领导会让我去当旗手,真的是非常开心,非常意外。

后来,宋涛试着坚持篮球,但是他发现了一个问题——大陆的篮球环境不如人意。

“我最后一次在国内打球时1991年,当时是打国内的联赛,都打到前几名球队争名次了,但现场看球的观众还不如我们球员多,我很失望,我对当时的篮球氛围非常失望。

于是他选择了学习知识,也去了美国。

这时,台湾裕隆队诚意邀请他,希望能加入球队。

宋涛一想,还是有机会能打球太好了“当时台湾联赛的氛围比国内好多了,他们看球的人很多,非常火,这也是我继续打球的主要原因。

于是他去到了台湾打球,在那里没有人防得住他,两个赛季创纪录拿了4000分。

后面的事有些传奇:

2000年,35岁的宋涛退役,在台湾交大教书。

朋友多,交际圈广泛的他,之后回到大陆在苏州的一家台企工作,从事芯片行业,后成为芯片专家。

2004年,NBA中国赛在上海,身为前篮球运动员的宋涛也去看了,电梯间碰到斯特恩,跟对方打了个招呼,说起自己的是第一个被NBA选中的中国球员。

斯特恩凝神,随即想到什么“1987年,亚特兰大老鹰第三轮第67顺位,对不对?

两人开怀大笑,宋涛的笑,似乎还带着悲伤。

2009年,他成了东莞市生物技术产业发展有限公司董事长,多年累积慈善捐款数百万。

业余时间,他还兼职带队松山湖女篮,3年,连续6年夺得甲级冠军。

2015年,50岁的宋涛在松山湖实验小学篮球场,在所有人女篮球员面前表演了扣篮。

那天也是他的生日,他回顾半生,几多唏嘘。

“我不敢说是世界上第一个50岁可以扣篮的人,但一定是中国第一个”。

我后来在2019年的NBL决赛期间碰到他,他刚从外地赶来,在前台办入住。

长发,眼镜,2米08大高个,我一时没认出来,宋涛怎么会来看NBL呢?

后来一想,我就明白了——安徽文一篮球董事长宫鲁鸣,是宋涛当年国家队的室友。

对于宋涛来说。

如果当年他一蹶不振,可能他只是中国篮球历史上一个普通的名字。

最多成为某个地方体育局的小领导,余生在办公室里蹉跎,偶尔和同事打打球。

命运对他残忍,但是他没有沉沦,而是反击。

教书,翻译,写文章,做教练,开公司,做慈善。

后来有记者问他,当年受伤后是什么感觉,有想过现在的生活吗?

宋涛眉头放松,释然

“当年,是一种从天堂掉到地狱的感觉。

“在我转型后才发现,原来的我是井底之蛙,世界真的很大。

(完)

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马健算是“中国篮球名宿”吗?

我想写写他们,写写中国篮球历史上的比赛,人物,闪光的日子。也算是我们现在黑暗中的一束光。尽量有趣,有料,有观点。或者在下次其他国家的球迷问我们时,我们对自己国家的篮球了解多少,我们可以更从容一些,更自豪一些。那就够了,算是我为中国篮球做得一点点贡献。你的支持,对我很重要。

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